• Scylla

Scylla: luxe cruises op Europese rivieren

Vakantie vieren per cruiseschip, is ongekend populair. Scylla maakt het al sinds de jaren '70 mogelijk. Het familiebedrijf bouwde 27 schepen en dat aantal groeit in rap tempo.

Tekst: Suzanne Dijkstra | Fotografie: Rob Nijhuis

Het inrichten van een schip is van een totaal andere orde dan een hotel. Elke vierkante centimeter moet slim worden benut aan boord. De familie Reitsma van Scylla » weet daar alles van. Momenteel zijn ze bezig met het ontwikkelen van vier luxe cruiseschepen die binnen zestien maanden onder de vlag van verschillende touroperators ter wereld over de rivieren zullen varen. Aan boord zo’n 200 gasten, veelal 50-plussers die houden van cultuur en de voordelen inzien van een met hun meereizende, luxe hotelkamer.

‘Elk schip wordt benaderd alsof het de eerste is, dus met evenveel passie en inzet’, zegt André Reitsma. Samen met zijn vrouw Martha - schippersdochter en opgeleid als hotelmanager - stopte hij in de jaren '70 als binnenvaartschipper, om zich te richten op de passagiersvaart. ‘We kochten een oude Rijnsleepboot in Basel die we ombouwden tot passagiersschip, daarna volgde er nog één en in 1977 bouwden we ons eerste nieuwe schip. Het was allemaal vrij eenvoudig, met gedeelde douches. We deden alles zelf. Dat is nu totaal anders. Veel van onze cruiseschepen hebben grote suites, vooral de Amerikaanse markt vraagt daarom. Varen is een belevenis, van boeg tot achterdek. We werken er hard aan om onze klant, de touroperator en natuurlijk ook de uiteindelijke passagier te verrassen.’ Zijn vrouw knikt en vult aan: ‘We zijn klein begonnen en hadden nooit durven dromen dat we zo succesvol zouden worden.’

Familiebedrijf

Het was destijds chique om onder Zwitserse vlag te varen, de hotellerie daar had een goede naam, vandaar dat echtpaar Reitsma het bedrijf vanuit Basel runde. Mevrouw Reitsma: ‘Onze jongens zijn aan boord opgegroeid en gingen later naar een internaat. Ze kozen voor een studie in een andere richting, maar al snel waren ze betrokken bij het bedrijf. Het is echt een passie.’ Inmiddels leiden beide zoons het bedrijf, met een hoofdkantoor in Zurich. Ze doen beiden waar hun hart ligt. Zoon Arno doet onder andere de verkoop en marketing, terwijl Robert zich als technisch directeur richt op ontwerp en bouw van de schepen. Maar ook de oprichters zijn nog dagelijks nauw betrokken bij het bedrijf. Het gezin is zichtbaar trots op het bedrijf.

“Gasten zien het voordeel van een meereizende hotelkamer.”

Robert Reitsma vertelt bevlogen over de totstandkoming van elk schip. Het casco van elk schip wordt gebouwd in Servië, waarna het wordt vervoerd naar een werf in Hardinxveld-Giessendam voor de afbouw. ‘We zijn met vier schepen tegelijkertijd bezig, dus het is belangrijk om met een hechte groep bedrijven te werken’, zegt Robert. Zijn vader vervolgt: ‘We werken altijd op basis van jarenlang vertrouwen samen met vaste partners die even perfectionistisch zijn als wij. Tijdens de proefvaart zijn ze allemaal aanwezig. Dat voelt altijd als een grote familie.’

Amerikanen, Duitsers en Engelsen

Last van de crisis heeft Scylla nooit gehad. ‘Mensen besparen pas op het allerlaatst op hun vakantie. Vaak is een riviercruise iets wat je erbij doet, naast de overige vakanties. Nederland is onze kleinste doelgroep. Amerikanen, Duitsers en Engelsen houden enorm van cruises en er komen steeds meer landen bij. We hebben inmiddels ook schepen geleverd aan Spaanse en Chinese touroperators’, vertelt mevrouw Reitsma. Elk schip wordt gebouwd volgens de hoge Scylla-maatstaven, in nauw overleg met de touroperator. Zij huren het schip tien jaar, vaak met een verlenging wegens succes. De opzet van een cruise is door de jaren heen veranderd, merkt de heer Reitsma senior op. ‘Vroeger ging het vooral om het varen zelf. Nu wordt dat voornamelijk ’s nachts gedaan, zodat overdag excursies en lezingen kunnen worden georganiseerd. De schepen zijn zo stil, dat je niet eens merkt dat je vaart. Je moet de gordijnen open doen om te zien dat je op het water bent.’

Inspiratie in je mailbox?

Meld je aan en ontvang je inspiratie op het gebied van gastvrijheid en interieur automatisch in je mailbox!

* indicates required
Ik ben geïnteresseerd in:
[this div will be converted to an iframe]
×
×
×