• Hedwig van der Valk

Inrichten is een vrouwenzaak bij Van der Valk

De hotels en restaurants van Van der Valk zijn een vaste waarde in ons land en ver daarbuiten. In het oosten van Nederland zorgt Hedwig van der Valk voor een trendy en luxe sfeer waarin elke gast zich welkom voelt. ‘In het begin vond ik het reuze eng, nu geniet ik echt van het inrichten van honderden kamers en grote ruimtes.’

Tekst: Suzanne Dijkstra | Fotografie: Paul Jespers / Fred Sonnega

Hoe zorg je ervoor dat een hotel met twaalf etages, 152 kamers, luxe suites, vergaderzalen, een restaurant, bar, wellness en enorme lobby zo is ingericht, dat de gast zich er thuisvoelt en tegelijkertijd elke keer weer wordt verrast door luxe en comfort? Hedwig van der Valk weet er inmiddels wel raad mee. Een half jaar geleden opende Van der Valk Enschede » haar deuren. Hedwig richtte samen met haar team het gehele pand in. Elke ruimte is tot in de puntjes verzorgd en helemaal in balans. ‘Het was niet mijn eerste opdracht. Door de jaren heen ben ik langzaam steeds meer gaan doen met inrichting en styling'.

Ik heb een hotelopleiding gedaan en werkte in de operationele hoek. Dat is inmiddels overgenomen door de volgende generatie. Dochter Fleur en haar neef Nick hebben de dagelijkse leiding in Enschede. Ik heb hier een werkkamer, maar reis veel tussen Hengelo, Enschede, Zwolle en de laatste tijd ook Deventer, waar we nu bezig zijn met de bouw van een volgend hotel.

Stapsgewijs

Tegenwoordig ben ik fulltime bezig met de inrichting en styling van onze hotels.’ Hedwig rolde heel natuurlijk in de functie. Het begon met wat kleine klussen, zoals de renovatie van de suites in de vestiging in Hengelo. ‘Een paar jaar geleden heb ik ons nieuwbouwpand in Zwolle helemaal ingericht. Dat was in het begin reuze eng, want het is een enorme klus. Ik zei ‘dat kan ik helemaal niet’, maar mijn man Paul had alle vertrouwen in mij. Hij zei: begin gewoon, dan komt het vanzelf goed. En dat was ook zo. Ik ben stapsgewijs gaan werken. Eerst een badkamer, daarna een hotelkamer en dat kopiëren. Vervolgens de suites, die allemaal hun eigen identiteit en verrassingseffecten moeten hebben en daarna komt de rest eigenlijk vanzelf. De lobby, het restaurant, de zalen. Ik vind het een hele eer om hier mijn steentje aan bij te dragen.’

Tekst gaat verder onder de foto

  • Van der Valk Enschede

“Het is fijn om als familie onderling tips uit te wisselen.”

Hedwig - getrouwd met Paul van der Valk, zoon van Arie en derde generatie uit het bedrijf - heeft de familie van haar echtgenoot altijd als een ‘warm bad’ ervaren en werkt veel samen met andere leden uit de familie. ‘We hebben allemaal de vrije hand bij de inrichting van onze hotels. Maar het is wel fijn om met elkaar te overleggen en tips uit te wisselen. Soms gaan we samen naar beurzen en we kijken bij elkaar om inspiratie op te doen. Dat is heel fijn. De inrichting is echt een vrouwenzaak in de familie.’ Eén ding is in elke Van der Valk-vestiging terug te vinden: naast de Swiss Sense boxsprings in alle kamers is er altijd een link naar de grondleggers van het bedrijf terug te vinden. ‘Vroeger hing in elke lobby een foto van grondlegger Martinus. Ik heb dat anders aangepakt door een afbeelding van opa en oma heel mooi subtiel te verwerken in de wandbekleding in het restaurant.’

Thuisvoelen

Hoe ze haar stijl omschrijft? Daarover moet Hedwig diep nadenken. ‘Ik weet het eigenlijk niet. Het is niet heel klassiek, maar ook niet te modern. Ik vind het vooral belangrijk dat gasten zich thuisvoelen en dat het elke keer weer verrassend is. Mensen reizen tegenwoordig veel en hebben hoge verwachtingen. Dat is ook goed, want we richten ons op het midden- en hogere segment. Als gasten het mooi vinden, dan vertellen ze erover aan anderen en dat is goede reclame.’ In de keuzes voor meubelen en kleuren gaat ze elke keer een stapje verder. ‘Ik heb van het project in Zwolle geleerd dat je ook voor maatwerk kunt kiezen. Een lamp net even anders laten maken dan standaard. In Enschede liet ik verschillende vakmensen met elkaar samenwerken om zo tot een spannende combinatie te komen. Inmiddels zijn een paar lampen die we hebben bedacht ook in andere bedrijven toegepast doordat de leverancier ze in de collectie heeft opgenomen. Dat is een mooi compliment. Een eigen meubelcollectie hoef ik niet, dat staat te ver van mijn werk af. In de lobby ligt een lijst met informatie over de meubelen en accessoires die ik heb gebruikt, want gasten vragen vaak hoe ze een bepaalde lamp of stoel die ze bij ons zien voor thuis kunnen aanschaffen.’

Tekst gaat verder onder de foto

  • Van der Valk Enschede

Hedwig werkt graag met thema’s. In Zwolle waren dat de Hanzensteden. In Enschede maakte ze een link naar de geschiedenis. Enschede was een belangrijke textielstad, daarom is er veel aandacht voor stoffen en kregen de zalen en andere ruimtes een textielgerelateerde naam. Zo zijn er bijvoorbeeld de Jaquard- en de Brokaatzaal, de Calicozaal en de Bombazijn vergaderzaal. ‘Het is heel praktisch om met thema’s te werken, want je hebt een handige leidraad waarop je kunt doorborduren. Andere familieleden doen dit ook. bijvoorbeeld met een thema rond de Olympische Spelen. Het is leuk om te zien dat iedereen zijn eigen invulling verzint. Ik heb een clubje mensen om me heen verzameld die ik als klankbord en meedenkers kan gebruiken bij mijn plannen. Dat is heel fijn.’

"Verrassen is belangrijk. Ik ga steeds een stapje verder."

Inspiratie doet Hedwig overal ter wereld op. Meubelbeurzen leveren veel nieuwe ideeën op, maar ook bezoekjes aan hotels in andere landen. ‘Het idee voor de grote lobby met natuursteen in Enschede kreeg ik in het Midden-Oosten. Daar hebben alle hotels dat. Over de inrichting van het nieuwe hotel in Deventer » heeft Hedwig nog geen concrete ideeën, maar ze is druk bezig met het maken van plannen. ‘Dit pand heeft veel ramen, dat maakt de ruimtes groot en licht. Daarna zijn we klaar met het ontwikkelen van nieuwe panden. Maar ik blijf altijd bezig, al is het maar met het vervangen van gordijnen en spreien. Alles moet schoon en netjes zijn, dat is heel belangrijk hotelwise. De kinderen zijn razend druk met het dagelijks draaiend houden van het hotel, ze kunnen mijn hulp op dat gebied goed gebruiken.’

  • Van der Valk Enschede

INSPIRATIE?

Uw gegevens
Dit is een verplicht veld
Dit is een verplicht veld
Ongeldig e-mailadres, Dit is een verplicht veld
[this div will be converted to an iframe]
×
×
×