Het succes van Brownies & downieS

Brownies & downieS geeft mensen met Down aansluiting op de arbeidsmarkt en is inmiddels een begrip in Nederland. Het succes is overweldigend en de komende tijd zullen er jaarlijks vijftien nieuwe vestigingen worden geopend. Daar hoort een professionaliseringsslag bij. In dit verhaal vertellen de ondernemers achter dit concept over hun ervaringen.

Tekst: Suzanne Dijkstra | Fotografie: Paul Jespers / New Brand Activators

Aan een lange tafel zit het personeel van Brownies & downieS in Wijchen gemoedelijk samen. De drukte van de lunch is achter de rug, het is tijd om even bij te komen. Maar niet voor lang, want de eerste appeltaart en brownies met koffie worden alweer besteld. Maarten Halma, mede-eigenaar van Brownies & downieS komt regelmatig even langs. Het hoofdkantoor bevindt zich boven de werkvloer. ‘Als ik een zware dag heb, dan laad ik beneden echt even op. Ik word meteen blij als ik onze mensen enthousiast zie werken. Mensen met een verstandelijke beperking zijn ongelooflijk vrolijk, bevlogen en leergierig. Je hoeft ze iets maar één keer uit te leggen en ze doen het voor altijd op de juiste manier. Dat is bij mensen zonder beperking nog wel eens anders.’ Halma is naast mede-eigenaar van Brownies & downieS tevens eigenaar van de vestiging in Wijchen. ‘Ik kom uit een hele andere wereld, ik heb ook een bedrijf in verpakkingen, maar ik ben altijd zeer kritisch op de horeca  geweest. Mijn vrienden die zelf in de horeca werkzaam zijn zeiden altijd al, ‘probeer het zelf maar eens. Dan zal je zien hoe ontzettend moeilijk het is.’ En ze hadden gelijk. Het is heel hard werken, maar ook heel leuk.’ 

Uniek concept

Brownies & downieS is in 2010 opgestart naar een idee van Thijs Swinkels. Tijdens een stage voor zijn opleiding tot gymleraar werkte hij intensief met mensen met een verstandelijke beperking. Hij ging een samenwerking aan met Teun Horck, die veel kennis heeft op culinair gebied. De eerste vestiging in Veghel was meteen een succes en al snel kwam het bedrijf met een franchiseformule waardoor de ene na de andere zaak de deuren opende. Eerst alleen in Brabant, later in heel Nederland. ‘Het concept was destijds uniek’, vertelt Maarten. ‘Helaas groeiden Thijs en Teun uit elkaar en is Teun iets anders gaan doen. Ik ben er ingestapt in 2015. Brownies & downieS moest professioneler worden, dat is belangrijk als je zo snel groeit. We openen nu elk jaar 15 nieuwe zaken en het doel is om eind 2018 ongeveer 65 vestigingen te hebben. De franchiseformule was veel te soft voor deze ambitie. De oprichters waren jonge honden die het heel goed hebben gedaan, maar het was tijd voor een nieuwe stap. Ik was met mijn vestiging in Wijchen anders dan anders. Wij serveren bijvoorbeeld ook diner, terwijl de andere zaken dat niet doen en daarnaast zijn we zeven dagen per week geopend’.

"Ieder bedrijf kan iets leren van verstandelijk beperkten."

Thijs stond gelukkig open voor mijn plannen. Thijs is nu dus als algemeen directeur het gezicht van het bedrijf en ik werk achter de schermen. We hebben verder een hospitalitycoach in dienst genomen die de franchisers traint. Het is nadrukkelijk niet de bedoeling dat de vestigingen draaien op de persoonsgebonden budgetten van de medewerkers, maar dat het echt commerciële organisaties zijn. Daarnaast zorgen we nu voor een uniforme uitstraling en halen de franchisenemers voordeel doordat we allemaal bij dezelfde leverancier het meubilair bestellen. Ook dient de menukaart overal hetzelfde te zijn, met vers bereid eten. Bovendien herkent men ons sneller. Voorheen liet de kwaliteit hier en daar nog wel eens te wensen over en dat kan echt niet. Een goede chef-kok is een vereiste. Als franchiser ben je niet alleen verantwoordelijk voor je eigen zaak, maar je straalt het ook uit naar andere Brownies & downieS-vestigingen.’ 

Doorstroming

Maarten vertelt vol trots over Joep, Kim en Karlijn, een paar van zijn medewerkers. ‘Mensen met Down zijn heel leergierig en enthousiast. Ze zien in alles een uitdaging en als ze ergens aan beginnen, dan gaan ze er helemaal voor. Ze herkennen gezichten van gasten bijzonder goed en dat geeft een leuke, hartelijke sfeer. Vooral jonge gezinnen, mensen met een kind met een beperking en ouderen komen graag bij Brownies & downieS. En natuurlijk de hele familie van de medewerkers. Uiteraard zijn er ook mensen die zich niet tot de formule voelen aangetrokken. Ze denken dat verstandelijk beperkten niet hygiënisch werken. Ik denk dat Brownies & downieS meehelpt in de acceptatie van mensen met een beperking. Eigenlijk zou elk bedrijf van hen moeten leren door hen in dienst te nemen. Je moet je alleen wel realiseren dat deze mensen meer begeleiding nodig hebben. Je krijgt dan wel een PGB, maar daar staat tegenover dat je veel meer mensen op de werkvloer nodig hebt. Ze werken nu eenmaal niet zo snel, je kunt geen tien opdrachten tegelijk geven.'

"Brownies & downieS draagt bij aan de acceptatie van mensen met een beperking."

Doorstromen naar een functie bij een ander bedrijf was één van de doelen van Thijs toen hij begon met Brownies & downieS. Dat is door de jaren heen een paar keer gebeurd. Joep, één van onze medewerkers met Down, werkt bij ons op het hoofdkantoor. Veel medewerkers willen ook helemaal niet weg, ze vinden het veel te leuk.’ Ook het buitenland lonkt naar Brownies & downieS. Maarten: ‘We zien het wel zitten in Engeland, maar dan moeten we wel iets aan onze naam doen. Op de term 'downie' rust daar een taboe. Maar laten we eerst alles helemaal op de rit krijgen in Nederland. We zorgen ervoor dat we echt kunnen inspelen op de wensen en behoeftes van onze franchisers, daardoor worden we beter en voelt het nog meer als één familie. We doen het samen, dat is belangrijk.’

"Brownies & downieS moest professioneler worden, dat is belangrijk wanneer je zo snel groeit."

[this div will be converted to an iframe]
×
×
×