• De Zoes, Helden

Thuiskomen in een totaal nieuw interieur

Dat elke stoel in De Zoes vanaf dag één na de metamorfose avond na avond bezet zou zijn, had Frank van Meegen niet verwacht. Met trots geeft hij het Limburgse familiebedrijf een nieuwe toekomst.

Tekst: Suzanne Dijkstra | Fotografie: Paul Jespers

Op een oude zwart-wit foto aan de wand van café-restaurant De Zoes » in het Limburgse dorp Helden staan opa en oma Van Soest, de oprichters van het bedrijf. ‘Ze leven helaas niet meer, maar ze zouden ontzettend trots zijn geweest op hoe De Zoes er nu voor staat’, zegt Frank van Meegen. Vorig jaar nam hij de zaak over van zijn oom Jan, die nu 73 jaar is, maar nog dagelijks meehelpt. Ook Franks moeder - zij groeide ook op in het familiebedrijf - steekt nog vaak haar handen uit de mouwen in De Zoes. Ze kijkt trots naar haar zoon. ‘Ik heb hem afgeraden de horeca in te gaan, maar hij luisterde niet.’

Nu hij de zaak heeft overgenomen en het ontzettend goed loopt, snap ik het ook wel. Het is ontzettend hard werken, maar de horeca stroomt door je bloed. Dat heb ik zelf ook. Het is hier echt thuiskomen, ook al ziet het interieur er totaal anders uit dan vroeger.’

Tekst gaat verder onder de foto

  • Interieur De Zoes, Helden

Preuve, prooste en proate

Frank toont vol trots een bijzondere cadeaubon, gemaakt van bierpapier en wijst op de 280 speciaalbiertjes in de bierkoeling. Op meerdere plekken is de slogan ‘Preuve, Prooste, Praote’ te zien. ‘Het gaat echt om de beleving. De Limburgse gezelligheid. Ik ben een enorme perfectionist, dus alles moet kloppen. De natte horeca heeft het zwaar. Om je tegenwoordig te onderscheiden, moet je een merk maken van je bedrijf. De Zoes is een begrip in Helden. Het was altijd de basis van de lokale fanfare en de carnavalsvereniging is hier opgericht. Maar dat was niet meer genoeg. Het was een dode tent, er zaten alleen nog wat vaste gasten aan de bar.’ Dat beaamt oom Jan. ‘We zijn altijd met onze tijd meegegaan. In 1999 hebben we een feestzaal bijgebouwd. Maar de laatste jaren was het niet veel meer. Wat Frank er nu van heeft gemaakt, is schitterend.’

"Mijn moeder heeft mij afgeraden in de horeca te gaan."

Biercocktails

De jonge ondernemer - hij is 27 jaar - schreef een ondernemingsplan waarin hij een afgebakend concept neerzette. ‘Ik heb een voorliefde voor speciaalbier en ik ben opgeleid als kok. Werken met een driegangenmenu voor een vaste, eerlijke prijs en een enorme bierkaart zijn de basis. Dat werkt verbazingwekkend goed. Ook onze biercocktails zijn een hit. Ik had vooraf nooit verwacht dat we meteen zo overlopen zouden worden. Het is een heel groot succes. Ik ontvang vier keer meer gasten dan ik in mijn ondernemingsplan had bedacht.’

Tekst gaat verder onder de foto

  • Interieur De Zoes, Helden

Aandacht voor historie

In een kleine vier maanden werd de gehele zaak verbouwd. ‘In samenwerking met Dutch Concept » heb ik een plan gemaakt. We hebben gekozen voor een gezellige, huiselijke sfeer met aandacht voor de geschiedenis van het bedrijf. Mijn opa en oma zijn De Zoes in 1937 begonnen en sindsdien werkten ze samen met bierbrouwerij Lindeboom. Daarom hebben we op de verplaatsbare achterwand een oude foto van de brouwerij afgedrukt.’ Overal zie je grappige details, bijvoorbeeld krijttekeningen met leuzen over bier, zoals ‘Bier is nooit de vraag, bier is het antwoord’, een ketel als wastafel en een deel van de oude dansvloer is gebruikt als wandbekleding.

Cafégevoel

Ook de oude stoelen van De Zoes zijn hergebruikt voor een deel van het interieur. Frank koos weloverwogen voor een mix van hoge en lage tafels. ‘We houden de hoge tafels bewust vrij voor gasten die alleen iets willen drinken. Mijn hart gaat uit naar het cafégevoel en dat sneeuwt nu nog een beetje onder door de vele gasten die komen eten. Daarom hebben we plannen voor een verbouwing. De feestzaal wordt deels restaurant, zodat de voorkant van de zaak beschikbaar blijft als café. Hoe de toekomst eruit ziet? Als het aan mij ligt goed. Ik vermaak me hier voorlopig nog wel.’

INSPIRATIE?

Uw gegevens
Dit is een verplicht veld
Dit is een verplicht veld
Ongeldig e-mailadres, Dit is een verplicht veld
[this div will be converted to an iframe]
×
×
×